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2016

8月

18

想到省油、環保的車款,我們常會跟小型車連結在一起。然而,根據統計,2015年所生產的新車中,平均車身尺寸較往年有所成長。近年環保意識抬頭,人們注重車輛的油耗及排廢表現,究竟是什麼特殊的想法或誘因,讓許多車廠反其道而行,將改款後的新車增大呢?

新車平均車室空間較過往增加

車輛軸距與輪距相乘所得到的矩形面積,即所謂的車室空間,根據美國環境保護署(Environmental Protection Agency,EPA)2015年的資料,平均為49.9平方英呎,相較於2008年的量測值,足足提高約1平方英呎,即2個百分比。

由車輛軸距與輪距所圍成的車室空間示意圖。圖為Honda Civic 10代車型。

近年來,汽車製造商紛紛藉由改款,讓旗下車款增大。也就是說,變得較不注重於透過較小的車身、較輕的車重,來減少汽車的燃油消耗量。於2012年生效的汽車平均燃油經濟性標準(Corporate Average Fuel Economy,CAFE)給予車廠嚴苛的考驗,油耗數據及CO2排放量等規範,將變得一年比一年嚴格。然而,為何近年出產的車款,車身尺寸卻不減反增?

上圖為新一代E-Class車款,底盤代號W213,在車身軸距較前代車款增加65mm,車長亦增加43mm來到4,923mm。下圖為前代E-class,底盤代號W212。

以車輛尺寸為標準訂定的油耗目標,讓汽車製造商產生奇特的誘因

不同於台灣政府以排氣量為基準,訂定相關環保規範;美國政府是以車輛的軸距與輪距所圍成的矩形面積,也就是車室空間,英文稱為「足跡」(Footprint),來訂定不同的規範值。越大的車室空間,油耗及廢氣排放規範也就越為寬鬆。也就是說,增加車輛的車室空間,將會減少對應的燃油經濟性及廢氣排放規範,以利車款符合由美國車輛監管機構及車輛製造商所共同協議訂定的CAFE(平均燃油經濟性)標準。

CAFE(平均燃油經濟性)標準將車輛分成汽車類和輕型卡車類,並針對不同的車身尺寸,對應不同的油耗及排汙標準規範圖表。在圖表中,比起車身尺寸較小的車款,較大的車款有著較寬鬆的排放標準。對於車輛製造商來說,這代表著比起原本的車室空間大小,經由重新設計來增加幾英吋的車輛軸距或輪距,就可能減少1~2mpg對應的油耗規範及獲得更寬鬆的CO2排放量限制。

廣  告

增加車身尺寸,是應對嚴苛排廢標準最直接且花費最小的方式

車廠藉著廣告文案,試著向消費者傳達大空間的好處。然而,較大的車室空間可以從中得到較寬鬆的規範標準,這是車廠不曾公開的誘因。AutoPacific Inc.的分析師Dave Sullivan表示:

密西根大學的工程教授和研究員Steve Skerlos透露,「透過增加汽車的足跡,來達成年度的排放目標,比起透過改良引擎科技或是車輛減重工程,是更為直接且花費較少的方式」。

Honda Civic、Buick LaCrosse以及Mercedes-Benz E-class,改款後將車身尺碼放大,因而適用較寬鬆的油耗表現規範。
以美規Civic為例,2015年式的車室空間(Footprint)大小為43.4平方英尺,改款後的2016年式,車室空間放大為45.2平方英尺。根據2015年的標準,改款前每加侖汽油應行駛37.4英里,改款後則放寬到每加侖36.1英里。(表格整理自http://www.autonews.com/article/20160814/OEM11/308159946/is-cafe-making-cars-bigger)

即使如此,藉由增加車身尺寸來達成較寬鬆的規範標準,這手段在執行上仍有所限制。汽車外觀的改變僅能透過約每隔五到六年一次的改款設計,而且降低的規範標準仍有限。

政策規範直接影響汽車設計

歐盟新車安全評鑑協會(EuroNCAP)以及美國高速公路安全保險協會(Insurance Institute for Highway Safety,IIHS)對於車輛撞擊的嚴苛測試標準,直接鞭策各車廠致力於研發更加安全的車輛,例如:使用更高剛性的複合鋼材、或是改良可潰縮式的車體結構。

歐盟的Euro排廢標準,讓車廠設法解決旗下車款的廢氣問題,例如:柴油引擎使用AdBlue尿素系統,來協助降低氮氧化物(NOx)的排放量。

各大車廠投入大量資金改良引擎,以符合嚴苛的油耗及排廢標準。圖為BMW Efficient Dynamics引擎科技。

而美國所訂定的CAFE(平均燃油經濟性)標準,則讓車廠以符合嚴苛的油耗標準為方向努力。為了符合規範,除了改良引擎科技外,藉由增加車身尺碼讓標準更加寬鬆,也是方法之一。兩者權衡之下,後者所投入的研發成本,明顯低上許多。故許多車廠希望透過增加車室空間的方式,讓旗下車款能以較少的資金,符合嚴苛的規範標準。

增加車室空間,究竟是利是弊?

儘管對消費者而言,較大的車身尺寸,對於實際油耗表現沒有幫助,然而,我們仍能從中獲得不少好處。擁有較大的車室空間,也意味著較良好的乘坐品質,此外,空間變大後,還能提高車輛安全性。當車輛遭受撞擊後,較大的車室空間,有著較大的撞擊緩衝區,在剛性等其它條件不變的前提下,通常擁有較好的撞擊測試表現。

以第2代Smart Fortwo小車為例,相較於第1代車型,外觀部份雖然仍維持迷你尺碼,但是在斟酌安全與舒適性的考量後,原廠設計人員將第2代車長放大19.5公分,多出的來的車長,主要便是用以爭取更多的撞擊緩衝區域,以提高車內乘客安全性。

在剛性等其它條件不變的前提下,擁有較大緩衝區的車輛,通常也擁有較好的撞擊測試表現。圖為第2代Smart Fortwo小車接受撞擊測試。

各大車廠無不致力於在車身大小與油耗表現之間,取得平衡點。放大的車身尺寸,究竟是利是弊,這可端看消費者的想法與抉擇。